Beacons: ¿La nueva tendencia emergente?

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CLAVES:

  • Muchos expertos empiezan a vaticinar que los beacons pueden convertirse en una de las próximas tendencias emergentes.
  • Se trata de pequeños dispositivos, del tamaño de una moneda, con sensores que emiten señales de onda corta por medio de Bluetooth. Pueden adherirse en cualquier lugar y objeto.
  • Similar en funcionamiento a un GPS, el beacon cuenta con una señal única por cada dispositivo, que es capaz de definir una localización y detectar y localizar otros dispositivos, como, por ejemplo, un Smartphone que cuente con una aplicación rastreadora de señales de beacon.
  • Una de sus grandes ventajas es que proporcionan información contextual. Permiten establecer un canal persistente con el receptor, conociendo sus gustos, promocionando ventas, aportando contenido o sugiriendo compras.
  • Otra gran ventaja, que los diferencia de los GPS, es que no dependen de las tarifas de datos de los smartphones.

Hay una nueva palabra que está empezando a sonar con fuerza en el ámbito de la innovación tecnológica y los nuevos dispositivos conectados. Se trata de los beacons, también conocidos como iBeacons o eBeacons (el nombre que Apple patentó para el diseño de su propio producto). Muchos expertos empiezan a vaticinar que puede convertirse en una de las próximas tendencias emergentes y que va a traer consigo muchas novedades y cambios en la forma de consumo.

A continuación, vamos a ver un poco más a fondo en qué consisten estos pequeños dispositivos y cómo están ya empezando a aplicarse en algunas industrias:

¿Qué es un beacon y cuáles son sus beneficios?

Este término, que ha ido ganando gran popularidad en los últimos tiempos, hace referencia a un pequeño dispositivo (tan pequeño como una moneda) que emite señales de onda corta por medio de la tecnología Bluetooth, y que puede llegar hasta 50 metros de alcance.

Imagen de un beacon. Fuente: sbisas
Imagen de un beacon. Fuente: sbisas

Similar en funcionamiento a un GPS, el beacon cuenta con una señal única por cada dispositivo, que es capaz de definir una localización y detectar y localizar otros dispositivos, como, por ejemplo, un Smartphone que cuente con una aplicación rastreadora de señales de beacon. Aunque hay que decir que, comparándolo con un GPS, la señal bluetooth de un beacon ocupa menos energía y funciona mucho mejor en lugares cerrados.

El siguiente vídeo, publicado por Mobyd, nos sirve para entender fácilmente en qué consisten estos aparatos:

Una de las principales claves para entender la utilidad de los beacons es que proporcionan información contextual. Es decir, hasta ahora, un Smartphone puede proporcionar una gran cantidad de información, pero ésta no se recibe en función de, por ejemplo, el contexto en que se encuentre el usuario. Una gran aportación de los beacons es que son capaces de enviar información personalizada a un consumidor en función del momento y el lugar en que se encuentra, por ejemplo, si está en una tienda o establecimiento determinado y cuando está mirando un producto en concreto.

Desde la compañía Quadram, expertos en desarrollo de aplicaciones, explican que desde el punto de vista empresarial los beacons tienen como principal ventaja que permiten establecer un canal persistente con el receptor, conociendo sus gustos, promocionando ventas, aportando contenido o sugiriendo compras. Además, su tamaño reducido, su bajo consumo y el hecho de que cada dispositivo tiene un número identificativo único favorece su inclusión en entornos cerrados como tiendas o centros comerciales.

Una de las grandes ventajas de los beacons respecto al GPS es que no dependen de los datos, por lo que si estás en el extranjero te puedes olvidar del roaming. En este sentido, desde Quadram apuntan que “es relevante el hecho de que los beacons funcionan independientemente del país en el que te encuentres ya que éstos no utilizan la red de datos, por lo que no hay que pagar roaming. Además, los beacons son mecanismos pasivos por lo que no envían información si los usuarios no se han descargado previamente una aplicación exclusiva para ello. Convirtiéndolos en un dispositivo ideal para quienes son celosos de su intimidad” o de la publicidad demasiado invasiva.

Desde Quadram explican que “lo que hacen los beacons, o ‘balizas’ en español, es activar o “despertar” la app que se han descargado los usuarios en su Smartphone para comunicarse con el entorno en el que se encuentran”. Y recuerdan que “la diferencia fundamental que tienen estos dispositivos con la tecnología NFC (Near Field Comunication) se encuentra en que en los NFC los aparatos tienen que estar a una distancia máxima de 15-20 centímetros siendo, además un canal de comunicación no persistente por lo que no permite que se detecten los movimientos, las distancias, etc.”

ZONAMOVILIDAD. Beacons, información directa del entorno que te rodea. 2 de febrero de 2015 [consultado 19-11-2015]. Disponible en: http://www.zonamovilidad.es/noticia/9729/reportajes/beacons-informacion-directa-del-entorno-que-te-rodea.html

Un pequeño dispositivo, mil posibilidades.

Pero, para entenderlo mejor, pongamos un ejemplo concreto de cómo puede ser la aplicación de los beacons en el mundo real.

Facebook ha visto el tirón que tiene el móvil en las compras y ha encontrado una oportunidad de negocio conectando a los usuarios de su red social con las tiendas que visitan. En junio de este año Facebook anunció que iba a conectar por ‘beacons’ las tiendas físicas con sus visitantes.

Place Tips de Facebook. Fuente: El Mundo
Place Tips de Facebook. Fuente: El Mundo

A principios de este año, empezaron a probar la aplicación Place Tips, que ayudaba a las personas a aprender y conectar con los lugares a los que acudía, incluyendo los negocios. Desde que empezó sus pruebas en Nueva York, los locales han visto “un repunte constante” del tráfico de sus páginas en la red social por parte de los clientes que visitaban sus establecimientos. El éxito ha sido tal que la empresa implementará el servicio en todo el país.

Place Tips recoge información útil sobre cada negocio, como ‘posts’, eventos próximos, recomendaciones de amigos y ‘check-ins’, y la muestra a los visitantes. Por ejemplo, en un restaurante, pueden mostrar el menú o las opiniones de los comensales. En una tienda, pueden ayudar a los clientes a localizar productos o comunicar acontecimientos de interés.

Una librería, por ejemplo, puede utilizar estos mensajes para anunciar si hay una firma de libros; mientras que un restaurante puede compartir los menús que han pedido los famosos que les han visitado, etc. Las posibilidades son interminables.

Los Place Tips se muestran a las personas que están físicamente en los locales y que han dado permiso a la red social para acceder a su localización y teléfono. También se enseñan a la gente que hace ‘check in’ en su página de Facebook.

Para que Place Tips funcione como Facebook quiere, los establecimientos necesitan ‘beacons’ que conecten con los móviles de los clientes que llegan. Con el fin de garantizar el éxito de su servicio, la red social se ha comprometido a proveer gratuitamente a los locales con estos dispositivos. En principio, están priorizando a los negocios con páginas de Facebook muy activas y cargadas de contenido.

EL MUNDO. Facebook conecta por 'beacons' las tiendas físicas con sus visitantes. 18 de junio de 2015 [consultado 19-11-2015]. Disponible en: http://www.elmundo.es/economia/2015/06/18/5581b64de2704e4e328b458e.html

En el ámbito del Internet de las cosas la aplicación también es muy amplia. A continuación, podemos ver algunos ejemplos de aplicaciones que puede tener en esta área:

  • El sistema de micropagos digitales ha anunciado que lanzará proyectos basados en los ‘beacons‘ para poder efectuar pagos desde el móvil sin tener que pasar por la caja.
  • En los museos, por ejemplo, estos dispositivos podrían informar de cada obra de arte al acercarse el usuario a ellas.
  • En la administración podrían guiarnos al sitio donde tenemos que hacer una determinada gestión.
  • En tiendas nos dirían estos dispositivos ofertas concretas basadas en nuestro perfil o costumbres de consumo.
  • Los consumidores podrían incluso implementarlos como parte de los sistemas de automatización del hogar.
  • Y para organizadores de eventos, sistemas de transporte como aeropuertos, empresas e instituciones educativas que se comunican como fin con la gente en el interior de un espacio.
EDRIEL.COM. Beacons en el Internet de las cosas. Una tecnología para integrar en las soluciones de IoT. 25 de junio de 2015 [consultado 19-11-2015]. Disponible en: http://edriel.com/beacons-en-internet-de-las-cosas/

Implantación actual y perspectivas de futuro.

Considerando las características de esta novedosa tecnología, se abre un mundo de grandes y nuevas posibilidades tanto para los compradores como para negocios de todo tipo.

Si contamos con un rastreador de beacons en nuestro teléfono, cada vez que entremos a una tienda que cuente con estos dispositivos, podremos recibir las más diversas señales: cupones de descuentos, catálogos, ofertas e información adicional que pudiera sernos de utilidad al momento de hacer compras en el lugar. Sin duda, algo nunca antes visto.

Según los expertos será en este mismo 2015 cuando estos dispositivos comiencen a darse a conocer a nivel global.  Aunque en España su uso extendido no se espera hasta dentro de unos años más adelante.

Los beacons pueden ser, por tanto, los próximos dispositivos que generalicen su uso a nivel mundial, gracias a las ventajas comunicativas que generan entre los usuarios y su entorno.

Fuente: Zonamovilidad
Fuente: Zonamovilidad

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1176 Comentarios

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